Σύστημα υγειονομικής περίθαλψης των ΗΠΑ: Τι πρέπει να γνωρίζετε;

Οι Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής είναι ένας από τους δημοφιλέστερους τουριστικούς προορισμούς στον πλανήτη. Είτε πρόκειται για ταξίδι αναψυχής είτε επαγγελματικό ταξίδι, κάθε χρόνο εκατομμύρια επισκεπτών εισέρχονται στις ΗΠΑ και η παραμονή τους διαρκεί από μία εβδομάδα έως μερικούς μήνες. Εάν μπορούμε να πούμε με βεβαιότητα ότι ο επισκέπτης θα βρει μια φιλόξενη χώρα κατά την άφιξή του, είναι απαραίτητο να έχει πληροφορηθεί ορισμένες πτυχές της καθημερινότητας στις ΗΠΑ, οι οποίες ενδεχομένως να διαφέρουν από τις αντίστοιχες πτυχές της καθημερινότητας της χώρας από την οποία προέρχεται ο επισκέπτης.

Μία από αυτές τις πτυχές είναι σίγουρα το εθνικό σύστημα υγείας. Το συγκεκριμένο σύστημα θεωρείται από τα καλύτερα στον κόσμο, με αναμφισβήτητα χαρακτηριστικά άριστης ιατρικής πρακτικής. Αλλά σε αντίθεση με πολλές χώρες στον υπόλοιπο κόσμο, το κόστος της ιατρικής φροντίδας επιβαρύνει τον πολίτη/ασθενή. Δηλαδή, η πλειοψηφία των πολιτών των ΗΠΑ διαθέτει ιατρική ασφάλεια για να καλυφθεί σε περίπτωση που χρειαστεί ιατρική περίθαλψη. Εάν το εισόδημα είναι κάτω από το όριο της φτώχειας, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση θα παρέμβει για να βοηθήσει τον πολίτη να υπογράφει το ονομαζόμενο ασφαλιστήριο συμβόλαιο.

Με γνώμονα τα παραπάνω, είναι ξεκάθαρο ότι ένας αλλοδαπός επισκέπτης δεν καλύπτεται από το εθνικό Αμερικανικό σύστημα υγειονομικής περίθαλψης. Επομένως αν χρειαστείτε ιατρική φροντίδα στις ΗΠΑ μπορεί να πρέπει να πληρώσετε έναν πολύ υψηλό λογαριασμό. Ενώ ουσιαστικά είναι δυνατό να λάβετε ιατρική φροντίδα σε οποιοδήποτε νοσοκομείο χωρίς να διαθέτετε ιατρική ασφάλεια, τα κόστη που σχετίζονται με αυτές τις θεραπείες επιβαρύνουν εξ’ ολοκλήρου τον ασθενή.

 ΤΙ ΝΑ ΚΑΝΕΤΕ ΣΕ ΠΕΡΙΠΤΩΣΗ ΕΠΕΙΓΟΥΣΑΣ ΙΑΤΡΙΚΗΣ ΠΕΡΙΘΑΛΨΗΣ;

Γενικά, σε περίπτωση ανάγκης παροχής ιατρικής φροντίδας, έχετε διάφορες επιλογές, ανάλογα με τη σοβαρότητα του προβλήματος. Εάν το πρόβλημα δεν είναι επείγον, η καλύτερη λύση είναι να καλέσετε στο νοσοκομείο και να συμβουλευθείτε κάποιον εξειδικευμένο ιατρό για το πρόβλημά σας. Μια επίσκεψη στον ιατρό κοστίζει λιγότερο από μια επίσκεψη στα επείγοντα ενός νοσοκομείου.

Η δεύτερη επιλογή σας είναι να επικοινωνήσετε με τις ιδιωτικές κλινικές υγείας, οι οποίες είναι φθηνότερες από κάποιο νοσοκομείο. Παρόλ’ αυτά είναι σημαντικό να θυμάστε ότι η πολιτική αυτών των κλινικών είναι να πραγματοποιούν μια σειρά εξετάσεων στον ασθενή, οι οποίες ενδέχεται να αυξήσουν το τελικό κόστος. Ακόμη και σε περιπτώσεις μικρότερης αναγκαιότητας για ιατρική φροντίδα. Πάντα να προσέχετε ιδιαίτερα τις παρεχόμενες εξετάσεις, δεν είναι όλες τους αναγκαίες υπό συγκεκριμένες συνθήκες, κινηθείτε με βάση την κοινή λογική.

Σε περίπτωση επείγουσας ανάγκης, η καλύτερη λύση είναι σίγουρα να επικοινωνήσετε με το πλησιέστερο νοσοκομείο και να δεχτείτε ιατρική βοήθεια στα επείγοντα. 

Συνιστάται να έχετε κάλυψη από ασφάλεια υγείας.

Όπως δηλώνεται παραπάνω, στο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης των ΗΠΑ ο ασθενής επιβαρύνεται τα κόστη της ιατρικής φροντίδας. Οι αμερικανοί πολίτες προστατεύονται με ιατρική ασφάλεια, γιατί να μην το κάνετε κι εσείς ως επισκέπτης;

Ο τυπικός λόγος ύπαρξης των ασφαλιστικών εταιρειών είναι να προστατεύουν και να φυλούν. Είτε υποφέρετε από διάστρεμμα, είτε πάσχετε από δυσεντερία κατά την παραμονή σας στο εξωτερικό, η ασφάλεια μπορεί να σας βοηθήσει και να μην μείνετε μόνοι σας. Ειδικά όταν έρθει η ώρα του λογαριασμού, θα θέλετε να μην είστε μόνοι σας. Είναι, επομένως, πολύ χρήσιμο να κινηθείτε σύμφωνα με μια πολιτική που είναι η πιο κατάλληλη για το ταξίδι σας. Επιπλέον με την ιατρική κάλυψη κάποιες ασφάλειες περιλαμβάνουν κλοπή ή απώλεια των αποσκευών, καθυστερήσεις και ακυρώσεις πτήσεων, επαναπατρισμό λόγω ανωτέρας βίας, κ.λπ.

Πώς να αξιολογήσετε και να επιλέξετε ασφάλεια;

Μερικοί όροι και προϋποθέσεις της ασφάλειας θα σας καθοδηγήσουν κατά την αξιολόγηση και επιλογή της καταλληλότερης για εσάς ασφαλιστικής κάλυψης. Σας προτείνουμε να σκεφθείτε τα εξής:

  • Τα μέγιστα καλυπτόμενα έξοδα από την ασφάλεια. Συνιστάται αυτό το όριο να είναι μεγαλύτερο από 500.000 ευρώ.
  • Εάν τα ιατρικά έξοδα είναι αρκετά υψηλά, συνιστάται η ασφάλεια να παρέχει τη δυνατότητα πληρωμής τέτοιων εξόδων απευθείας στο νοσοκομείο. Δεν συνιστούμε την επιλογή της επιστροφής των χρημάτων αφού πληρώσετε οι ίδιοι.
  • Να προσέξετε τις δαπάνες που εκπίπτουν. Όσο μικρότερη είναι η πληρωμή με την οποία θα επιβαρυνθείτε σε περίπτωση ατυχήματος, τόσο καλύτερη είναι η ασφάλειά σας.
  • Σας προτείνουμε πάντα να προτιμάτε κάλυψη που να παρέχει κόστη επαναπατρισμού σε περίπτωση επείγουσας ανάγκης (φυσικές καταστροφές, αναπάντεχοι πόλεμοι, τρομοκρατικές επιθέσεις, κ.λπ.).
  • Επιλέξτε ασφάλεια με κάλυψη για μεταφορά με ασθενοφόρο.
  • Βεβαιωθείτε ότι ο αριθμός τηλεφώνου για επείγουσες καταστάσεις είναι πάντα ενεργός και διαθέσιμος.
  • Ελέγξτε και αξιολογήστε την κάλυψη παρελκόμενων, όπως χαμένες ή κλεμμένες αποσκευές, ασφάλιση σε περίπτωση ενοικίασης αυτοκινήτου, κ.λπ.

 

Τέλος, εάν το ταξίδι σας περιλαμβάνει εκδρομές ή αθλητικές δραστηριότητες υψηλού κινδύνου (δραστηριότητες στο χιόνι, πεζοπορία στα βουνά, αλεξίπτωτο πλαγιάς, ράφτινγκ, κ.λπ.), βεβαιωθείτε ότι η ασφάλειά σας σάς καλύπτει ακόμη και σε τέτοιες περιπτώσεις και ότι η μεταφορά σε νοσοκομείο (σε ορισμένες περιπτώσεις απαιτείται μεταφορά με ελικόπτερο) καλύπτεται από την ασφάλεια.

Και στη συνέχεια, ίσως θελήσετε να ελέγξετε τα εξής

  • Σίγουρα βρίσκονται πάντα διαθέσιμοι ιατροί που θα απαντήσουν στον αριθμό τηλεφώνου της ιατρικής ασφάλειας και είναι έτοιμοι να σας βοηθήσουν;
  • Σίγουρα θα λάβετε βοήθεια σε περίπτωση που ο τραυματισμός σας σάς προκαλέσει προσωρινή έλλειψη αυτοεξυπηρέτησης;
  • Σε περίπτωση που παραμείνετε στο νοσοκομείο για μεγάλο χρονικό διάστημα και η οικογένειά σας θελήσει να σας επισκεφθεί, ότι τα έξοδα του ταξιδιού τους θα είναι καλυμμένα.

Γενικά, σας συνιστούμε θερμά να διαβάσετε προσεκτικά τους όρους και προϋποθέσεις του συμβολαίου που θέλετε να επιλέξετε.

 

Και σε περίπτωση που αποφασίσω να ασφαλίσω τις αποσκευές μου;

Σε αυτήν την περίπτωση, διαβάστε προσεκτικά, τι, πού, πότε και πώς. Εάν οι βαλίτσες σας κλαπούν από αυτοκίνητο, σας καλύπτει η ασφάλεια; Άραγε οι ηλεκτρονικές συσκευές (iPad, smartphone, φορητά ηχεία, κ.λπ.) είναι ασφαλισμένες; Εάν ναι, είναι ασφαλισμένες ακόμη και εάν το τηλέφωνό σας έπεφτε από το Γκραν Κάνυον; Για οποιαδήποτε αμφιβολία, μιλήστε με την ασφαλιστική εταιρεία. Από τον νόμο επιβάλλεται κάθε επεξήγηση σχετικά με την κάλυψη.

 

Πόσο θα κοστίσει να ταξιδέψω ασφαλισμένος;

Είναι σημαντικό να θυμάστε ότι η ασφάλεια καλύπτει υψηλά κόστη, σε μερικές περιπτώσεις και εκατοντάδες χιλιάδες ευρώ. Εάν ένας Ευρωπαίος ταξιδιώτης είχε εμπλακεί σε κάποιο σοβαρό ατύχημα στο Λος Άντζελες, ο λογαριασμός που θα έπρεπε να πληρώσει στο νοσοκομείο θα ήταν πολύ υψηλός, και η πολιτεία της Καλιφόρνια κυνηγάει τον ασθενή έως ότου εξοφλήσει το χρέος. Μερικοί που πηγαίνουν για πεζοπορία στα βουνά του Κολοράντο πρέπει να επιστρέψουν λόγω επείγουσας κατάστασης υγείας και επομένως, πρέπει να μεταφερθούν με ελικόπτερο στο πλησιέστερο νοσοκομείο.  Με γνώμονα τα παραπάνω είναι φανερά τα οφέλη που παρέχει μια ασφάλεια στον συνδρομητή.

Αυτό που σίγουρα μπορεί να βοηθήσει στην επιλογή της καταλληλότερης ασφαλιστικής κάλυψης με την καλύτερη δυνατή τιμή είναι να δημιουργήσετε μια ασφαλιστική κάλυψη, η οποία ανταποκρίνεται στις ανάγκες σας. Δηλαδή, εάν ταξιδεύετε με σακίδιο πλάτης και τα προσωπικά σας αντικείμενα είναι μικρής αξίας, γιατί να ασφαλίσετε τις αποσκευές σας;

Ή γιατί να προτιμήσετε ένα συμβόλαιο που περιλαμβάνει ασφαλιστική κάλυψη οδήγησης εάν δεν σκοπεύετε να νοικιάσετε αυτοκίνητο;

Να θυμάστε ότι η υψηλότερη τιμή δεν σημαίνει απαραίτητα καλύτερο συμβόλαιο, ή τουλάχιστον το καλύτερο για τις δικές σας ανάγκες.

Αν μελετήσετε τις προϋποθέσεις κάλυψης και τις δυνατότητες προσαρμογής στις δικές σας ανάγκες, θα μπορέσετε να δημιουργήσετε την καλύτερη δυνατή ασφαλιστική κάλυψη για το ταξίδι σας. Και η τιμή θα είναι χαμηλότερη από την τιμή του βασικού συμβολαίου.

Ο γενικός κανόνας είναι ότι μπορούμε να πούμε με βεβαιότητα ότι το τελικό κόστος του συμβολαίου σχετίζεται με τη χώρα προέλευσης, την ηλικία του συνδρομητή, τον προορισμό και τη διάρκεια παραμονής. Το κόστος μερικών συμβολαίων για συγκεκριμένες γεωγραφικές περιοχές του κόσμου είναι σημαντικά υψηλότερο από άλλες γεωγραφικές περιοχές.

Περισσότερες συμβουλές για την επιλογή της ασφάλειάς σας.

Για να καταφέρετε να έχετε την καλύτερη δυνατή πληροφόρηση για την ασφάλειά σας ώστε να είναι όσο δυνατόν πιο κατάλληλη για τις ανάγκες σας, σας παρακινούμε να σκεφθείτε τις ακόλουθες πτυχές του ασφαλιστήριου συμβολαίου:

Εάν νοικιάσετε μηχανοκίνητο όχημα ή αυτοκίνητο: Οι εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων σας ζητούν να έχετε υπογράψει κάποιο ασφαλιστήριο συμβόλαιο όταν έχετε στην κατοχή σας το όχημα. Μερικές εταιρείες πιστωτικών καρτών προσφέρουν αυτήν την υπηρεσία δωρεάν στους πελάτες τους (για παράδειγμα η American Express©).

Σε περίπτωση που επιθυμείτε να μειώσετε το κόστος της υποχρεωτικής ασφάλισης για την ενοικίαση, ίσως είναι καλύτερο να προσθέσετε στη δική σας ασφαλιστική κάλυψη τα μηχανοκίνητα οχήματα. Αφού μάθετε το κόστος, συγκρίνετέ το με τους όρους που σας προσφέρονται από την εταιρεία ενοικίασης και επιλέξτε την καταλληλότερη κάλυψη για εσάς.

 

Ζημιά σε άτομα ή πράγματα: Είναι γνωστό ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής είναι ένα έθνος που το αίσθημα της προσωπικής ευθύνης είναι εξαιρετικά διαδεδομένο, ακόμη και σε οικονομικά θέματα. Επίσης, είναι γνωστό ότι οι ΗΠΑ είναι ένα έθνος που ξεχωρίζει παγκοσμίως για τον υψηλό αριθμό μηνύσεων σε άτομα και/ή εταιρείες για αποζημίωση, και ίσως να επιθυμείτε η ασφαλιστική σας κάλυψη να σας προστατεύει οικονομικά από οποιαδήποτε ζημιά προκληθεί σε άτομα ή περιουσιακά στοιχεία.

 

Καθυστέρηση ή προσωρινό κώλυμα: Το ταξίδι για τον τελικό σας προορισμό ενδέχεται, κάποιες φορές, να έχει καθυστέρηση λόγω απρόβλεπτων συμβάντων. Ο πιο συχνός λόγος είναι κάποια απεργία. Άλλοι λιγότερο συχνοί λόγοι, αλλά χειρότεροι όσον αφορά τη σοβαρότητα, είναι φυσικές καταστροφές, τρομοκρατικές επιθέσεις ή ξέσπασμα πολέμου. Μερικές ασφαλιστικές εταιρείες καλύπτουν αυτού του είδους των κωλυμάτων με το ποσό των έως και 250 ευρώ ανά ημέρα.

 Ακύρωση ταξιδιού: Στην απίθανη περίπτωση που το ταξίδι σας ακυρωθεί την τελευταία στιγμή λόγω ανωτέρας βίας, πρέπει να έχετε καλυμμένα τα κόστη που σχετίζονται με αυτό (πτήση, κρουαζιέρα, ξενοδοχείο, κ.λπ.). Η συνιστώμενη κάλυψη (μπορείτε να διαπραγματευθείτε) μπορεί να καλύψει το 100% του κόστους, συν μια αποζημίωση για πιθανές συναισθηματικές βλάβες. Να θυμάστε ότι όσο υψηλότερο είναι το ποσό της αποζημίωσης, τόσο υψηλότερα είναι τα αρχικά ασφάλιστρα.

 Πτώχευση αεροπορικής εταιρείας ή οποιασδήποτε άλλης εταιρείας παροχής υπηρεσιών: λόγω πρόσφατων συγχωνεύσεων και κλεισίματος κάποιων αεροπορικών εταιρειών και άλλων εταιρειών παροχής υπηρεσιών, οι ασφαλιστικές εταιρείες πρόσθεσαν αυτήν την κάλυψη. Συνήθως ένα καλό ασφαλιστήριο συμβόλαιο καλύπτει ξεκινώντας από το ποσό των δέκα χιλίων ευρώ και πάνω.