Αφεθείτε στους ρυθμούς της πιο χαλαρής πόλης: Ταξιδιωτικός οδηγός για τη Νέα Ορλεάνη

Μία από τις πιο ενδιαφέρουσες πόλεις της Αμερικής είναι η Νέα Ορλεάνη στην πολιτεία της Λουϊζιάνα. Η Λουϊζιάνα ήταν Γαλλική αποικία για περισσότερα από 120 χρόνια και αυτές οι επιρροές είναι εμφανείς έως και σήμερα. Η Νέα Ορλεάνη αποτελεί χωνευτήρι πολιτισμών όπως είναι ο Γαλλικός, ο Ισπανικός, των Αμερικανών Ινδιάνων και ο Αφρικανικός πολιτισμός. Η πόλη διαθέτει μια πολύ πιο ιδιαίτερη ταυτότητα σε σχέση με τις υπόλοιπες πόλεις της Αμερικής. Έχουν περάσει σχεδόν δέκα χρόνια από το πέρασμα του τυφώνα Κατρίνα, ο οποίος έπληξε πολύ άσχημα την πόλη. Η πόλη κατάφερε να επανέλθει μετά από εκείνη την τραγωδία και τώρα σφύζει από ενέργεια και τουρίστες που καταφθάνουν από κάθε σημείο του πλανήτη. Η καλύτερη εποχή για να επισκεφθείτε τη Νέα Ορλεάνη είναι κατά τη διάρκεια των εορτασμών της περιόδου του καρναβαλιού «Mardi Gras» – φέτος οι εορτασμοί θα λάβουν χώρα στις 17 Φεβρουαρίου. Αρχίστε να σχεδιάζετε το ταξίδι σας και αποκτήστε την έγκριση αδειοδότησης ταξιδιού μέσω ESTA σύντομα για να μπορέσετε να απολαύσετε αυτήν τη φανταστική πόλη και το θρυλικό της καρναβάλι – το «Mardi Gras»!

Αφεθείτε στους ρυθμούς της πιο χαλαρής πόλης: Ταξιδιωτικός οδηγός για τη Νέα ΟρλεάνηΜια επίσκεψη στη Νέα Ορλεάνη θα πρέπει να ξεκινήσει από τη διάσημη Γαλλική Συνοικία (French Quarter) της πόλης. Η μεγάλη φωτιά στη Νέα Ορλεάνη το 1788 κατέστρεψε το μεγαλύτερο μέρος της παλιάς Γαλλικής Συνοικίας και την τυπική της Γαλλική αρχιτεκτονική.  Ως επακόλουθο, η τωρινή αρχιτεκτονική χρονολογείται στα τέλη του 18ου αιώνα και είναι η Ισπανική αρχιτεκτονική αποικιακού στυλ – που αντανακλά την κυριαρχία της Ισπανίας στη Λουϊζιάνα εκείνη την εποχή. Τα περισσότερα κτίρια διαθέτουν εντυπωσιακές προσόψεις με πανέμορφες και περίτεχνες σιδηροκατασκευές στα μπαλκόνια τους. Ο κύριος δρόμος στη Γαλλική Συνοικία είναι η Bourbon Street (Οδός Μπέρμπον). Διάσημη για τα μπαρ και τα πάρτι, η Bourbon Street αποτελεί την καρδιά της Γαλλικής Συνοικίας και μία από τις κυριότερες οδούς που λαμβάνουν χώρα οι εορτασμοί του καρναβαλιού «Mardi Gras». Κατά τη διάρκεια του «Mardi Gras», μια παρέλαση περνάει κατά μήκος του δρόμου και ο κόσμος ρίχνει πολύχρονα περιδέραια από τα μπαλκόνια των κτιρίων. Οι άνθρωποι φορούν πολύχρωμα κοστούμια και η ατμόσφαιρα σφύζει από χαρά και διασκέδαση.

Άλλο ένα κύριο αξιοθέατο της Γαλλικής Συνοικίας είναι η Jackson Square (Πλατεία Τζάκσον). Στο κέντρο της πλατείας βρίσκεται ένα πολύ όμορφο άγαλμα του Προέδρου Άντριου Τζάκσον (Andrew Jackson) – από τον οποίο πήρε το όνομά της η πλατεία – επάνω σε ένα άλογο. Πίσω από το άγαλμα βρίσκεται ο καθεδρικός ναός της πόλης, ο St. Louis Cathedral. Ο καθεδρικός ναός χτίστηκε το 1789 και είναι ένα εξαιρετικά ελκυστικό και όμορφο λευκό κτίριο. Στα αριστερά του ναού βρίσκεται το Cabildo (Καμπίλντο), που αρχικά λειτουργούσε ως δημαρχείο της πόλης και τώρα λειτουργεί ως μουσείο. Το Cabildo χτίστηκε μεταξύ 1795 και 1799 και αποτελούσε την έδρα της αποικιακής κυβέρνησης της Νέας Ορλεάνης. Στα δεξιά του ναού, βρίσκεται το Presbytere (Πρεσβυτέριο) – χτίστηκε το 1793 ως συμπλήρωμα του Cabildo. Η Jackson Square είναι εξαιρετικά απολαυστική και πολύ ωραίο μέρος για μια βόλτα με τα πόδια.

Σε απόσταση ποδιών από τη Jackson Square βρίσκεται η Canal Street (Οδός Κανάλ), μία από τις πιο εμβληματικές οδούς της Νέας Ορλεάνης. Στην Canal Street βρίσκονται μεγάλα καταστήματα και τα διάσημα λεωφορεία ή τραμ της Νέας Ορλεάνης καλύπτουν μεγάλο τμήμα του δρόμου. Η Canal Street διασταυρώνεται με την St. Charles Street. Στην St. Charles Street θα βρείτε τις πιο όμορφες και εντυπωσιακές επαύλεις, χτισμένες σύμφωνα με το κομψό και ελκυστικό στυλ του Νότου. Επίσης, στην St. Charles Street θα συναντήσετε ένα παλιού τύπου λεωφορείο και συνεχίζοντας πιο ψηλά, θα δείτε δύο πασίγνωστα αξιοθέατα της Νέας Ορλεάνης: Το Audubon Park (Πάρκο Ώντιμπον) και το Tulane University (Πανεπιστήμιο Tulane).

Η Νέα Ορλεάνη φημίζεται για το καλό φαγητό και μια επίσκεψη στην πόλη δεν θεωρείται ολοκληρωμένη αν δεν απολαύσετε τη διάσημη τοπική Κρεολική κουζίνα (creole cooking) και τα φρέσκα θαλασσινά του Κόλπου του Μεξικού. Μερικά φημισμένα εστιατόρια είναι τα εστιατόρια Arnaud’s και Antoine’s – και τα δύο προσφέρουν Κρεολικά πιάτα και βρίσκονται στην Γαλλική Συνοικία. Ένα από τα πιο διάσημα Κρεολικά πιάτα είναι το Po-Boys, παραγεμισμένα σάντουιτς με ψητό μοσχάρι, τηγανιστή γαρίδα, στρείδια, γατόψαρο ή καβούρια με μαλακό κέλυφος.  Ακόμη ένα πολύ διάσημο Κρεολικό πιάτο είναι το Gumbo, ρύζι μαγειρεμένο στον ατμό σερβιρισμένο με μπάμιες (ένα λαχανικό που ανήκει στην οικογένεια των Μαλαχοειδών), θαλασσινά, κοτόπουλο ή λουκάνικο. Το παντοτινά αγαπημένο πιάτο είναι το Crawfish Etouffe.  Το Crawfish ή crayfish είναι ένα είδος αστακού. Το πιάτο μαγειρεύεται στον ατμό και σερβίρεται με ρύζι παρόμοιο με το Gumbo.  Αν θέλετε να δοκιμάσετε κάτι γλυκό, τότε τα beignets είναι η ιδανική λύση. Τα beignets μοιάζουν με τους λουκουμάδες – τηγανισμένη ζύμη καλυμμένη με ζάχαρη αλλά χωρίς την τρύπα. Το πιο διάσημο μέρος στην πόλη που πουλάει beignets είναι το Cafι du Monde που βρίσκεται δεξιά της Jackson Square.

Η Νέα Ορλεάνη είναι μια πόλη της Αμερικής που πρέπει οπωσδήποτε να επισκεφθείτε. Είναι μία από τις πιο ενδιαφέρουσες και ζωντανές πόλεις της Αμερικής. Έχουν περάσει σχεδόν δέκα χρόνια από τότε που ο τυφώνας Κατρίνα έπληξε πολύ άσχημα την πόλη, αλλά η Νέα Ορλεάνη στάθηκε δυναμικά στα πόδια της και ξαναβρήκε αυτήν τη ζωντάνια και το πάθος για τη ζωή, για τα οποία είναι τόσο διάσημη. Η επίσκεψη στην πόλη κατά τη διάρκεια του «Mardi Gras» σάς χαρίζει την ευκαιρία να ζήσετε από κοντά ένα από τα πιο ιδιαίτερα και διασκεδαστικά φεστιβάλ της Αμερικής. Βιαστείτε να αποκτήσετε την έγκριση αδειοδότησης ταξιδιού μέσω ESTA για να μπορέσετε να απολαύσετε το «Mardi Gras» και όλα τα υπόλοιπα αξιοθέατα, καθώς και τη θαυμάσια κουζίνα της Νέας Ορλεάνης!